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Rue du Commandant Marchand

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Rue du Commandant Marchand

D’abord nommée Villa Eugénie, puis Villa du Redon, cette rue reçut le nom du Commandant Marchand en 1901 du vivant de ce héros des expéditions coloniales. Jean-Baptiste Marchand (1863-1934) s’est d’abord engagé comme simple soldat dans l’Infanterie de Marine. A la sortie de l’école de Saint-Maixent, à 24 ans, il devint officier de tirailleurs sénégalais ce qui lui permit de faire l’essentiel de sa carrière en Afrique. Après avoir participé à la conquête du Soudan français, il a été chargé de la mission “Congo-Nil” pour contester l’hégémonie britannique sur le Nil. Ce fut alors qu’intervint le fameux épisode de Fachoda où troupes françaises et britanniques furent prêtes à en découdre. Finalement, sur ordre du gouvernement la mission Marchand dut évacuer Fachoda pour éviter un conflit entre les deux puissances coloniales. Devenu très populaire, Marchand, désormais colonel, a quitté l’armée en 1904. La première guerre mondiale lui a permis de reprendre l’uniforme et ce fut comme général qu’il combattit vaillamment sur tous les fronts – de la bataille de Champagne au Chemin des Dames – malgré ses très nombreuses blessures.

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